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El sueño o la Astronomía de la Luna (Somnium) – Johannes Kepler

Es poco conocido por la mayor parte del público lector que Johannes Kepler, el aclamado astrónomo – y astrofísico – del siglo XVII, tiene también una suerte de pequeña novela de ciencia ficción. El título es el mismo que el de esta entrada y es apenas un relato de veinticinco páginas, al que se le añaden numerosas notas  – que suman ciento catorce páginas más – y una suerte de apéndice geográfico de la luna. Todo ello de acuerdo a la edición que yo he manejado, la de Francisco Socas.

En primer lugar he de señalar que no soy una persona que tenga un nivel avanzado en lo que a la ciencia se refiere. Soy una persona de humanidades y eso puede que haya sesgado un poco mi opinión sobre el libro. Ahora bien, he de decir que, asumiendo esa realidad, he disfrutado bastante de la historia. El problema a la hora de enfrentarla viene dado por el hecho de tener que variar entre la propia historia, contada con un lenguaje relativamente ameno para la época, y las notas, infinitamente más técnicas. Todo esto no hace de Somnium una obra menos interesante. Simplemente se puede volver lenta y aparatosa.

Carl Sagan e Isaac Asimov se han referido a esta pequeña suerte de novela escrita por Kepler como “la primera novela de ciencia ficción de la historia”. Yo he de matizar algo: la parte de “ficción” de ese enunciado es más bien escueta en comparación con la parte de “ciencia”. Es decir, a pesar de que el inicio puede ser sumamente fantasioso y en el final se aprecia la mente imaginativa del autor, el resto de la obra es fruto de la observación y sólo se oculta con una suerte de “velo fantasioso” una realidad palpable.

La historia nos cuenta como el propio Kepler cae dormido mientras lee una obra que supuestamente ha comprado en el mercado. De este modo, durante su sueño, toma cuerpo en Duracoto, el protagonista de la historia que estaba leyendo, y vive su fantasioso viaje a la Luna. Hasta aquí la fantasía. Después retrata la luna, hace especulaciones sobre cómo deben ser las estaciones en ella y de cómo se debe ver el cielo estrellado desde la misma.

Cierto es, que inventa nombres y sistemas de medidas que serían propios de los selenitas, quienes cree fehacientemente que existen. De esta invención de palabras surge un nuevo nombre para la Tierra, Volva, y dos nombres para los dos supuestos hemisferios de la Luna, Privolva y Subvolva, que son especialmente llamativos y curiosos, puesto que se basa en el movimiento rotatorio de la Tierra para darle ese nombre y presupone que, de la observación, ese sería el nombre dado para ella por parte de los selenitas. Del mismo modo, los hemisferios tendrían su nombre en función de estar bajo la influencia de la Volva – subvolva, o la cara visible de la Luna – o carentes de ella – privolva, o la cara invisible de la misma.

Sea como fuere, el elemento más fantasioso no lo retoma hasta el final, cuando hace referencia a los selenitas y se inventa características para ellos, así como su modo de vida grosso modo. Ahora bien, seguramente para él esto, más que una ficción, fuese una suposición verosímil de una realidad en la que creía: la existencia de moradores en la Luna. No daré más detalles aquí para que aquel que lea la obra pueda disfrutar de ellos al encontrárselos.

Hasta aquí la propia narrativa de la historia. Otra cosa muy distinta son las notas, que son puramente técnicas e incluso hacen referencia a realidades de la época de Kepler que ahora nos son ajenas. Este es el principal motivo por el que recomiendo la edición que yo misma manejé, pues Francisco Socas hace las notas necesarias para hacer un poco más comprensibles las de Kepler. De todos modos, a mi hay cosas que se me escaparon y muy probablemente a todo aquel que no sepa nada de ciencias se le escaparán aún más.

La última parte, el Apéndice Geográfico de la Luna, es relativamente ameno de leer y se hace, quizá, un poco más comprensible, en tanto que no habla de elementos como la elíptica o como las posiciones de las estrellas fijas y se limita más a la realidad que se podía y se puede apreciar de la Luna a simple vista con un telescopio de lentes básico. Además, de nuevo aquí habla de los selenitas y aporta información muy interesante sobre su modo de vida y la construcción que llevan a cabo. Merece la pena leerlo.

En relación, ya para acabar, con la edición de Franciso de Socas, la introducción de este autor puede ser interesante, especialmente si no se conoce al astrónomo alemán. Hace una revisión a la vida de Kepler y a la realidad astronómica – más astrológica que otra cosa – del momento en el que éste vive. Después, añade unas reflexiones de cosecha propia que dejaré que el lector intersado valore por sí mismo.

Por tanto, dicho todo lo anterior, Somnium no es una obra ligera. Puede que incluso me atreva a decir que ni siquiera la enmarcaría en la ciencia ficción. Es casi más como una suerte de acercamiento divulgativo a la astronomía lunar propia del siglo XVII. Puede que incluso esa fuese la intención del propio Kepler al escribirla. Por ello, puedo recomendarla sin ningún tipo de pudor a cualquiera al que le interese la astronomía y tenga un conocimiento básico sobre el tema. También a quien quera ver qué imagen presenta Kepler de los selenitas, aunque puede directamente ir al final de la historia y al Apéndice Geográfico para este fin.

Una vez puestos a comparar las gentes de la Luna y las de la Tierra, aplicamos un mismo criterio sobre cosas que guardan entre sí semejanza. Puesto que vemos que las partes manchadas de la Luna son civilizadas, en las otras partes escarpadas y montañosas habremos de colocar partidas de bandoleros salvajes y sin ley. Estos serán enemigos de los más civilizados, que a su vez levantarán murallas para protegerse de sus ataques.

Johannes Kepler – Somium (edición de Francisco Socas), página 220.

Para conseguir concretamente la misma edición que yo, dejo aquí la información de la misma, a quien pueda interesar.

  • KEPLER, J.: El sueño o la Astronomía de la Luna; introducción, traducción, notas e índices por SOCAS, F.; Huelva: Universidad de Huelva, 2001 [ISBN: 84-95699-14-1]

Somnium

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