Fantasía·Libros

Steelheart – Brandon Sanderson

SteelheartEste inicio de año ha sido un poco parco en lecturas para mi. Por una cosa o por otra, o bien me encontraba teniendo poco tiempo para leer, o bien no tenía ganas de leer el libro que me había propuesto. Por ello, decidí que era el momento de buscar algo ligero y agradable que llevase tiempo queriendo leer. Y así es como llegué a la trilogía de los Reckoners de Brandon Sanderson.

Por lo general, Sanderson no escribe libros ligeros. Ni en temática ni al peso, como diría mi pareja. Suelen ser libros con un extenso trasfondo y problemáticas difíciles de solventar. Y aunque Steelheart – el primer libro de esta trilogía – trata cuestiones complejas como el poder, la corrupción que el ejercicio de éste supone y la necesidad que la sociedad tiene de tomar las riendas de su desarrollo, el modo en que narra la historia la hace más rápida de leer que otras de sus obras. Esencialmente porque su público objetivo asumo que está entre los adolescentes y quizá los jóvenes adultos.

La premisa es sencilla y fue lo que más me llamó del libro: los superhéroes no son tal cosa. El villano principal, Steelheart, es básicamente un Superman convertido en dictador de una ciudad de acero. Y cuando digo ciudad de acero, hablo de una ciudad literalmente de acero.

Por ese motivo, nuestro protagonista, David Charleston, no es el prototípico héroe, sino un joven lleno de sed de venganza que quiere dedicarse a cazar superhéroes – conocidos en el universo como Épicos – junto a una organización que se dedica precisamente a esto desde las sombras: los Reckoners – de ahí el título de la trilogía.

La verdad es que no es de las trilogías más reconocidas del autor. Cuando yo pensaba en Brandon Sanderson, solía venirme a la mente Mistborn – “Nacidos de la Bruma” en su traducción en castellano – o Elantris. Incluso “El archivo de las tormentas”, aunque todavía no he leído ni un sólo libro de la supuesta obra magna sandersoniana. Pero me alegra haberme visto el vídeo de Vanfunfun donde animaba a sus espectadores a introducirse en el mundo de Sanderson ofreciendo diferentes alternativas, entre las que se encontraba esta trilogía.

Dado que el mismo Vanfunfun decía que eran libros ligeros de leer y que la premisa me parecía agradable y más o menos sencilla, determiné que Steelheart sería un buen libro para romper con mi racha de sequía lectora. Y no me equivocaba, del mismo modo que no me arrepiento.

No diré que es una de esas obras o historias que se quedan siempre contigo, porque creo que tampoco era la intención de su autor. Pero David, el protagonista, te anima a empatizar con su causa y consigue que le cojas cariño a través de su ineptitud en numerosas áreas, su torpeza social y sus problemas con las métaforas. Porque, madre mía, tiene un serio problema con las metáforas. Y eso que yo leí la traducción al castellano: no me quiero ni imaginar cómo se desarrolla este asunto en el original.

Los Reckoners son personajes un poco más… difusos. En este primer libro aprendemos cosas de ellos y todos tienen particularidades al estilo de Brandon Sanderson que les hacen individuales y les dan credibilidad. Pero al terminar de leerlo me da la sensación de que sé demasiado poco sobre todos ellos. Y asumo que eso tiene que ver con el hecho de que sea el primer libro de una trilogía – de la cual ya he empezado a leer el segundo, como anotación y comentario.

En especial, en contra de lo que el libro puede querer indicarte, a mi me gustaría más saber sobre el personaje de Tia (Thia) – que David sea el narrador hace que tu atención e interés estén constantemente desviados hacia el Profesor y Megan – y sobre los Fielesno hablaré del tema porque Spoilers. Pero ya veremos qué desarrolla Sanderson y qué no en los dos libros que me faltan.

Por el momento le he puesto al libro una nota de 3,5/5 porque para mi gusto personal el aconato romántico es demasiado cringe y porque hubo momentos de la trama en los que perdí un poco el interés. Son defectos que puedo perdonar, pero las notas son subjetivas y es la que creo que se encuentra más acorde a cómo me sentí durante y al acabar la lectura.

Sin embargo, lo recomiendo a todos aquellos que disfruten de una buena trama de “misiones encubiertas” y “misiones suicidas”que viendo cómo funciona Mistborn es muy del gusto de Brandon – mezcladas con un universo anárquico causado por un montón de gente con poderes locos e injustificados. Esto último puede sonar mal, pero ¿a quién no le gusta una buena sesión de poderes sin justificación científica al estilo de los comics? A mi me gusta. Y si a ti también, Steelheart puede ser tu libro.

P.D.: que el protagonista sea un friki obsesionado con los épicos que se ha creado su propio sistema de archivos me dio un poco en la patatita de archivera wannabe.

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Español 🇪🇸 – English 🇬🇧 . 🇪🇸 Siempre he sido más de Batman y este es el único comic de Superman que tengo (Superman hijo rojo), pero la referencia en Steelheart es evidente 🤓 . Llevo un tiempo bastante ausente y bastante alejada de mis lecturas. En ocasiones la vida tiene estos momentos 😣 . ¿Cómo lleváis las lecturas que os propusísteis para el año? 🙂 . . 🇬🇧 I've always been a Batman fangirl and this is the only Superman comic I have (Superman red son), but the reference in Steelheart is clear 🤓 . I've been absent for some time and a little bit away from my tbr list. Sometimes life can be like this 😣 . How are you doing with your tbr for the year? 🙂 . . #bookstagramespañol #bookstagram #bookstagramespaña #books #libro #kindle #ebook #brandonsanderson #steelheart #reckonersseries #superman #dccomic #supermanredson #tbr

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Fantasía·Libros

Hijos de Sangre y Hueso – Tomi Adeyemi

Hijos de sangre y huesoAyer mismo, tras un mes teniendo problemas para ponerme a leer, terminé este libro, que es el primero de lo que se supone será una trilogía. Le puse cuatro estrellas en Goodreads nada más acabarlo y escribí allí una reseña con spoilers que podéis consultar, si os interesa porque ya lo habéis leído o porque os dan igual los spoilers, aquí.

Me gustaría empezar diciendo que el libro, más allá de la ambientación que presenta, no se sale mucho de los tópicos de viaje de aventuras. En lo personal es un troupe que me gusta, pero si os resulta una temática aburrida, no es vuestro libro. De hecho, una buena forma de describirlo, y tal y como me lo recomendaron a mi, es una suerte de Avatar, la leyenda de Aang, más oscuro y con una ambientación africana (además de una protagonista femenina).

Ahora bien, si este tipo de ideas os llaman la atención, no puedo más que recomendaros el libro. La ambientación es muy llamativa y el sistema de magia, aunque no especialmente desarrollado – Tomi Adeyemi no es Brandon Sanderson, cof, cof -, es muy interesante. Sobretodo por la cosmogonía, que personalmente me hubiese gustado tener en un anexo o poder leer más sobre ella, pues sólo la mencionan en fragmentos concretos.

Los trajes, la cultura y el comportamiento de los personajes demuestran esa ambientación africana a cada paso que dan y son el reflejo claro de la cultura que Tomi Adeyemi pretente defender y mostrar. En la nota final de la autora explica el motivo que la llevó a escribir este libro y os animo a que la leáis, porque es profundamente emotiva.

Toda esa ambientación envuelve una sociedad donde el racismo está institucionalizado, aunque en este caso sea a una minoría de personas que se caracterizan por tener la capacidad – aunque en este momento parezca muerta – de hacer magia. Se les conoce como dïviners y la protagonista es una de ellos. Son los hijos de los maji masacrados en el suceso conocido como el Asalto – una masacre llevada a cabo por la monarquía sobre aquellos que, de facto, ya podían hacer magia.

En el momento en que comienza la obra, a los dïviners se les conoce como larvas, en un tono despectivo. Han de pagar impuestos elevados o son condenados a trabajos forzosos, ademas de ser una suerte de “ciudadanos de segunda”. Ves la opresión, el sufrimiento y la injusticia desde los ojos de Zélie, la protagonista, que ya desde el principio del libro sufre por mantenerse a sí misma y a su familia a flote.

Junto a ella, como otro de los protagonistas, tenemos a Tzain, su hermano, que es probablemente uno de los personajes más tiernos y bondadosos de todo el libro. La acompañará en su viaje para recuperar la magia – del que no hablaré aquí para evitar esos condenados Spoilers – junto a Amari, mi personaje favorito.

Amari es el otro personaje femenino que completa la trilogía inicial que parte con la intención de devolver la magia al reino de Orïsha. Y permitidme que os diga que es el personaje con más evolución y el que resulta mejor parado conforme pasan las páginas del libro.

Todo lo contrario a Inan, hermano de Amari y cuarto protagonista del libro. Digo cuarto protagonista porque es la cuarta voz a la que podemos seguir – los capítulos se alternan entre Zélie, Amari e Inan, pero Tzain siempre aparece en ellos. Probablemente sea el personaje peor parado en la narrativa y una carga en determinado momento.

No puedo hablar de ello sin caer en spoilers, pero la relación que se desarrolla entre Inan y Zélie es el motivo de que, para mi y bajo mis gustos, este libro no tenga cinco estrellas. Es todo tan forzado y tan extraño que casi parece un giro narrativo desesperado en un momento de estancamiento de la autora. Y hasta aquí puedo leer.

Pero, pese a ese momento, disfruté mucho de “Hijos de sangre y hueso”. Toda la magia – conectada con los dioses de Orïsha en un panteón super colorido – y el conflicto social que destila, unido a la temática del “viaje de aventuras cargado de descubrimiento” que tanto disfruté en Avatar, lo hacen un libro muy acorde con mis intereses – eso sí, temo decepcionaros al deciros que no tiene tan buen desarrollo de personajes como Avatar.

Por mi parte, lo recomiendo. Aunque con las debidas advertencias sobre la troupe tan utilizada del grupo de adolescentes que se ven obligados a salvar el mundo y se van conociendo a sí mismos por el camino; y sobre la relación entre Zélie e Inan – que menudo desastre y menudo malgasto de páginas.

Tengo ganas del segundo y espero de todo corazón que la autora solucione algunos de los problemas que ha tenido el primero para darle un final apoteósico en el tercero.

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Español 🇪🇸 – English 🇬🇧 . . 🇪🇸 Creo (y espero) que me estoy poniendo mejor. Hoy toca tarde y noche con bae y mañana el día entero 💛 . No esperaba que los Reyes Magos me dejasen nada más, pero me esperaban aún día sorpresas (entre ellas "Renegados", que tendrá que caer en mi tbr, ahora que lo tengo en papel) 🤭 . ¿Cómo se han portado con vosotros? . . 🇬🇧 I think (and hope) that I'm getting better. I'm going to spend today's afternoon and tomorrow with bae 💛 . I wasn't expecting the three wise men to bring me anything else, but new surprises were waiting for me (among them "Renegades", which is entering my tbr) 🤭 . Have the three wise men brought you something? . . #bookstagramespañol #bookstagram #bookstagramespaña #book #hijosdesangreyhueso #childrenofbloodandbone #tomiadeyemi #renegados #renegades #marissameyer

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Fantasía·Libros

El Castillo Ambulante – Diana Wynne Jones

Conocía, como les sucede a muchos – quizá la 174_altagran mayoría – la película de Miyazaki titulada “El castillo ambulante”. Y adoraba los personajes de Sophie, Howl y Calcifer, como suele acontecer a esos de los que hablo, los que la conocen.

Pero, aunque la película es una de mis favoritas del estudio japonés y una de mis películas favoritas de animación de todos los tiempos, el libro es mejor. Supongo que, de nuevo, como suele suceder.

No digo que el libro sea mejor simplemente por el cliché. Lo digo porque, citando a la propia Diana, “Un libro puede ofrecerte el interior de una persona; todos los demás formatos te ofrecen el exterior”. Porque si ya estaba enamorada de los Howl y Sophie de Miyazaki, los de Diane me conquistaron por completo.

Este precioso libro es de lectura ágil, nada pretencioso pero con mucha ambición imaginativa. Quizá ese sea el motivo de que resulte tan difícil de adaptar. Diane Jones crea unas escenas delicadas, con pequeños detalles muy importantes y grandes imágenes muy específicas.

Y eso que el libro tampoco maneja tanta paisajística. Gran parte de su historia se desarrolla entre “las cuatro paredes” del castillo ambulante. Pero son sus personajes, lo redondos y bonitos que resultan, lo que hace del libro una gran historia.

Ahora bien, si vais buscando la película narrada, os equivocáis de lugar. Miyazaki se tomó licencias narrativas muy evidentes y este libro tiene cosas que la película no trata y viceversa. Por ejemplo, en el libro no hay aviones.

No puedo bajar más en la historia sin caer en spoilers. O hacer una comparativa más pormenorizada por el mismo motivo. Pero os lo recomiendo muchísimo si os gusta la fantasía y tenéis uno de esos momentos de no saber qué leer, pero querer algo relativamente ligero y que deje buen sabor de bocaporque otros libros como “El largo viaje a un pequeño planeta iracundo” dejan un sabor de boca fantástico, pero son más complicados de leer.

Me despido ya. Os diré que yo leí la edición de Nocturna, que cuenta con una entrevista a la autora al final y con una cubierta y contracubierta preciosas, inspiradas en la película de Miyazaki. Merecen totalmente la pena.

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Español 🇪🇸 – English 🇬🇧 . . 🇪🇸 Llego tarde pero, ¡Feliz año 2019! Yo lo he empezado con bae y la familia 🤭 . Me terminé hoy mismo "El castillo ambulante" y es demasiado bonito. Tendré que leerlo otra vez en algún momento porque sospecho que tiene dobles lecturas muy potentes. Y Sophie es lo mejor 💛 . Mañana empieza el año oficialmente, ¿tenéis ya planes? 🙃 . . 🇬🇧 I'm late but, Happy new year 2019! I have started it with bae and my family 🤭 . I have finished "Howl's Moving Castle" and is too beautiful. I should read it again some time cause I guess it has some good second readings. And Sophie is the best 💛 . Tomorrow the year starts officialy, do you have any plans? 🙃 . . #bookstagramespañol #bookstagram #bookstagramespaña #book #howlsmovingcastle #dianawynnejones #elcastilloambulante #nocturnaeditorial #libro #añonuevo2019 #newyear2019

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Ciencia Ficción·Libros

Escuadrón – Brandon Sanderson

Me prometí a mi misma que no empezaría este blog hasta co81Le1hP5f1Lmenzado el nuevo año de 2019, pero se ve que me mentí. No he podido esperar a hablar de uno de los libros que más me han gustado este último año y que me sorprendió positivamente.

Y ese libro no es otro que Escuadrón, el primer libro de lo que promete ser una trilogía de ciencia ficción para jóvenes adultos escrita por el mismísimo Brandon Sanderson. Como es comprensible, me llamó la atención de inmediato. En septiembre u octubre conocí de su futura existencia y cuando descubrí que el 08 de noviembre salía la edición en castellano, supe que me haría con ella.

Por suerte para mi, alguien que me conoce y me quiere demasiado me la regaló. Y lo devoré. Os lo aseguro. Me duró, literalmente, dos días. Incluso diría que dos tardes. Pero, sea como fuere, me encantó.

No sólo porque la narrativa de Sanderson es de las mejores que podemos encontrar en el mercado actualmente, si no también por la temática que trata y la protagonista que nos lleva de la mano a lo largo de su historia personal de vida.

El grupo humano al que Spensa pertenece vive recluido en cavernas en un planeta hostil, donde la superficie podría ser habitable de no ser por la caída de restos espaciales de su atmósfera – aparentemente plagada de ellos – y la amenaza constante de los krell. El padre de nuestra protagonista es uno de los primeros pilotos que fundaron los inicios de las que después serían consideradas las Cavernas Unidas Desafiantes, con un ejército de Desafiantes que tiene su centro en Base Alta.

El problema es que su padre se convirtió en un desertor. Y desde pequeña Spensa y su familia han tenido que vivir con la carga de los actos de su padre en aquellos comienzos de la defensa humana contra los krell. Podría ser un problema menor – aunque los continuos abusos sociales a los que someten a la pobre chica por este asunto no son menores -, pero Spensa quiere ser piloto.

Para ser piloto ha de pasar un examen determinado por aquellos que un día confiaron en su padre, los que empezaron el ejército de Desafiantes y los que lideran Base Alta. En especial Férrea, que, sin tener muy claro el por qué, detesta a Spensa.

Escuadrón es, sencillamente, la historia de superación de una chica de dieciséis años enfrentada al mundo y a cientos de obstáculos. Una chica que quiere seguir la estela de su padre, limpiar su nombre y ver las estrellas. Una chica muy fan de Beowulf y de Conan, he de añadir.

Por eso es un libro tan bueno. Sanderson omite una base científica tan sólida como la que pueden tener otros libros – se me viene a la mente El Marciano, por ejemplo – pero cubre esa “deficiencia” con una caracterización de personajes magnífica y con la magia que sólo la cotidianeidad extrapolada a la ficción puede hacer.

Me identifiqué tanto con Spensa que no sé qué hacer con mi vida hasta que llegue el segundo libro.

Por favor, tenéis que leerlo. Y, de paso, enamoraros de su portada, que es una preciosa ilustración de Charlie Bowater.

Y lo dejo ya, que estoy desentrenada en esto de escribir entradas. Me disculpo por ello, de paso. Pero antes de irme os encomiendo la tarea de comprar – o adquirir del modo que consideréis oportuno – esta maravilla de libro para poder fangirlear y desahogarme con gente que se venga tan arriba como yo con la historia de Spensa.

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Esta foto no necesitaba más que el propio libro, con la impresionante portada de @charliebowater 💛 . . Me ha encantado. No sé qué más decir. Me lo devoré entre ayer y hoy y hacía mucho que no vivía tantas cosas con un libro. Hacía mucho que no me sentía tan unida a una protagonista. A su historia. . . Tenía ganas de este tipo de ciencia ficción y Brandon Sanderson lo ha vuelto a hacer. Porque, incluso fuera de la fantasía, es un maestro de crear historias. Recomendadísimo. . . ¿Cuál ha sido vuestro libro favorito de este año? Yo apuesto a que el mío es Escuadrón, aunque adore Seis de Cuervos (la biología al completo) y Vicious. Pero no tanto, así que creo que le doy el primer puesto 💛 . . #bookstagram #bookstagramespañol #bookstagramespaña #book #libro #escuadrón #skyward #brandonsanderson #spensa

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Fantasía·Libros

El dios asesinado en el servicio de caballeros – Sergio Sánchez Morán

el-dios-asesinado-en-el-servicio-de-caballerosEl dios asesinado en el servicio de caballeros de Sergio Sánchez Morán es el primer libro de fantasía contemporánea urbana y detectives escrito en castellano que cae en mis manos. Pero ha sido inevitable encontrar su semejanzas con otra obra también de fantasía contemporánea urbana y detectives de habla inglesa: la serie de Harry Dresden de Jim Butcher.

Dichos antecedentes no podían más que generar ciertas expectativas, aunque temía precisamente que resultase decepcionante por ello. Sin embargo, no fue así. Sergio S. Morán ha estado a la altura de Jim Butcher, aunque el carácter de su protagonista es mucho más desenfadado y el ritmo tiene un toque que tiende menos hacia la amargura y más hacia un humor ligero. Esto, pese a lo que pueda parecer, no le quita interés a a obra, sino que la convierte en una lectura ágil y agradable.

Este libro llega de la mano de la editorial especializada Fantascy, en una edición física muy llamativa y una edición de kindle muy cuidada, generando así el marco perfecto para una sinopsis tan curiosa como la siguiente:

Soy Verónica Guerra, alias Parabellum.

Soy a quien llamas cuando la chica de la curva te ha robado el coche. Soy a quien recurre el hombre del saco cuando un extraño se mete en su casa. Soy a quien necesitas cuando descubres una cabeza de unicornio en la cama.

Soy detective paranormal y me enfrento a diario a los sucesos más extraños que puedas imaginar. Pero acabo de encontrar el cadáver de un dios greigo en el maletero de mi coche. Y hasta yo tengo un límite.

Y Sergio Sánchez Morán nos trae exactamente lo que promete: una historia detectivesca basada en el mundo sobrenatural, donde la premisa la aparición del cadáver de un dios griego en el matelero de la protagonista va dando lugar a una serie de misiones o situaciones a las que Parabellum debe hacer frente. Todo ello teniendo en cuenta que debe ganarse la vida, de modo que busca trabajar para alguien que quiera contratarla.

La narrativa de Morán es perfecta para llevar esta historia. Es ágil, sencilla y está llena de frases hechas y, en muchas ocasiones, incluso palabras soeces, siempre en consonancia con la personalidad de su protagonista. Y es que, además, su protagonista es femenina, lo cual resulta particular en este tipo de libros. Frente a Harry Dresden, un personaje masculino pensado para un público masculino, Parabellum se presenta como una mujer fuerte que puede acceder a toda clase de público.

Pero lo más interesante es que no sólo se trata de un personaje femenino fuerte, sino que no cumple con los clichés de la femme fatal. No es la mujer más atractiva del mundo, lleva gafas y se las apaña para sobrevivir en el día a día. Además, tiene problemas cotidianos, como el hecho de tener que hacer malabares para compaginar su vida como Parabellum con su vida como Verónica, mientras oculta su trabajo a su pareja y se enfrenta no sólo a las espadas de las valkirias, sino tambíen a los complejos que pueden despertar los increíbles cuerpos de éstas en ella. Verónia Guerra es una mujer normal y Parabellum es la mujer fuerte que toda mujer normal puede sacar de sí misma.

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Espero que a Sergio no le moleste que tome prestada esta imagen de su página para ilustrar esta entrada.

La trama se desarrolla en unos cuantos días de la vida de Verónica, en pleno agosto barcelonés. Para un lector español este hecho hace que la historia pueda resultar peculiar, pero más cercana que de costumbre. En el teatro de la vida cotidiana de Parabellum caben tanto un vampiro como un partido de fútbol en el bar. Y todo ello pagado y contado en euros.

Pero lo más interesante es como Morán hila una investigación con otra. Como comienza con un cadáver en el maletero del coche de Parabellum para desarrollar historias aparentemente distantes entre sí, que finalmente se entrecruzan y demuestran ser los efectos de la misma causa. Tampoco hay malos malísimos y buenos buenísimos – aunque admito que cierto personaje del final de la obra es malo malísimo -, aunque sí hay gente con más y menos escrúpulos.

Y entre todo ello, trata temas que generalmente se omiten o no se incluyen en otros libros, como la homosexualidad, la ética en el mundo de la prensa sensacionalista, el mundo de la droga, el fanatismo social por el fútbol, etc. Siempre con naturalidad y dándole un toque humorístico que lo deja a la altura de la crítica social satírica. Pero sin perder la base fundamental de la historia: el mundo sobrenatural. A eso se le puede considerar maestría.

RRmartinCon todo lo anterior dicho, podría afirmarse que El dios asesinado en el servicio de caballeros probablemente no es una de esas grandes novelas trascendentales que se recordarán dentro de cincuenta años por su novedad narrativa o argumental. Pero sí que es el inicio de lo que espero sea una larga saga de libros divertidos, amenos y perfectos para devolver a los lectores el gusto por las novelas de detectives y por la fantasía urbana contemporánea – bastante desmerecida en muchas ocasiones – de la mano de un personaje femenino muy equilibrado, que no tiende hacia el cliché de la femme fatal pero tampoco hacia una posición masculina o de “machorra”; el tipo de papel que últimamente han dado muchos autores a las mujeres de sus historias cuando pretendían evitar la crítica desde pespectiva feminista, la crítica a los personajes delicados y que deben ser protegidos. Puede que se les olvide que las mujeres no tienen por qué ajustarse a un cliché y que sólo hay que tratarlas como bien dijo George R. R. Martin: “Siempre he considerado que las mujeres son personas”.

Por todo ello, porque el autor es un chico joven con ganas de enseñarnos mucho más de sus historias particularies y su buen humor, y porque Parabellum merece tener más seguidores – pese al pequeño problema que desarrolla al final del libro – , la recomendación es evidente. Incluso para quienes creen que la fantasía urbana contemporánea – o los libros de autores españoles, que hay gente con esta idea – no es para ellos, merece la intentona. Se lee rápido y es una lectura perfecta para un par de tardes de fin de semana o vacaciones.

Y para quien quiera más de Parabellum, puede conseguir unos cuantos casos más aquí.

Ciencia Ficción·Libros

A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos

aladerivaenmarlluvias-okA la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos: antología de ciencia ficción contemporánea es, tal y como su subtítulo indica, una antología de ciencia ficción contemporánea, puesta a punto por Mariano Villareal con un gusto y un tacto impresionantes. Forma parte de la colección periódica de antologías llamada Nova Fantástica, de tirada física limitada pero con ideas entusiastas y ganas de dar a conocer las grandes joyas de la literatura de género.

Dado que se trata de una recopilación de diversos relatos y autores, he considerado oportuno comentar cada uno de ellos de modo individual. Pero he de señalar que la obra, como conjunto, me parece, sin lugar a dudas, la mejor antología de ciencia ficción que he leído. Buena elección, buena edición y buen precio.

Me serviré de parte de las introducciones o presentaciones que el propio libro hace de los autores recopilados en él. Pero antes de ello, me gustaría agradecer a la editorial Sportula precisamente que llevase adecuadamente a cabo su principal labor: editar esta pequeña pero cuidada antología. Y remarcar lo impresionante que es la portada de Alex Popescu, portada que no puede sino completar y dar la apariencia adecuada al conjunto.

Seguiré el orden del propio libro, transcribiendo literalmente parte de la presentación de los autores, como previamente he indicado, para después dar una opinión personal de cada uno de los relatos.

La señora astronauta de Marte – Mary Robinette Kowal

Mary Robinette Kowal (Raleigh, Carolina del Norte, 1969) es escritora y titiritera profesional. […] ha sido también directora artística de las revistas Shimmer Magazine y Weird Tales, y ocupado los cargos de secretaria y vicepresidenta de la Science Fiction and Fantasy Writers of America. [VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 12]

Este relato resulta sorprendente. Comenzar el libro con la fuerza emocional de este pequeño gran relato de Mary Robbinette Kowal da un sabor de boca sumamente agradable y deja con muchas ganas de continuar. La premisa es sencilla: una antigua astronatura retirada en Marte se encuentra en la necesidad de tomar una decisión difícil, encontrándose por un lado la pasión de toda una vida y por otro el amor que la ha acompañado durante toda ella.

Pese a ser un relato de ciencia ficción, destila un toque muy humano, que hace que en ocasiones olvidemos que nos encontramos aún inmersos en una historia que acontece fuera del marco en el que vivimos cotidianamente. La maestría de Kowal para transmitir las dudas y los miedos de la protagonista al lector es increíble, así como el hecho de lograr que se produzca la empatía con ésta, que es ya sexagenaria, a pesar de la falta de experiencia vital que pueden presentar muchos de sus lectores.

Merecedora, sin duda, del premio Hugo a la mejor novela en el año 2014, personalmente considero que hace las veces de puerta grande por la que entrar a esta antología.

Algoritmos para el amor – Ken Liu

Ken Liu (Lanzhou, China, 1976) es un escritor norteamericano de origen chino cuya identidad cultural mestiza queda patente en buena parte de su producción literaria. Su narrativa – no sólo escribe ciencia ficción y fantasía, también cuentos realistas y poesía – posee un fuerte componente humano y especulativo, y es uno de los escritores actuales de género fantástico con una mayor proyección mundial. [VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 40]

Este es, sin lugar a dudas, mi relato favorito de toda la antología. El tema que trata es muy complejo: ¿dónde está la línea entre el ser humano y una inteligencia artificial? Pero Ken Liu no se lanza a un tema tan complejo de forma técnica y compleja: lo aborda desde una perspectiva muy intimista y personal, desarrollándose la trama en torno a un matrimonio que intenta recuperar su vida y los recuerdos de la mujer.

Pero lo que más interesante resulta del relato es que Liu logra generar en el lector la sensación de que todo lo que dice es científicamente correcto, lo sea o no, dando lugar, de este modo, a una suerte de incerditumbre que sólo se puede comprender al llegar al final de la trama. Yo le doy un diez. Para mi es la más recomendable.

Frigonovia – Will McIntosh

Will McIntosh es doctor en psicología social y fue profesor en la Georgia Southern University hasta que decidió abandonarla para dedicarse a la escritura a tiempo completo. En 2003 se graduó en el taller literario fantástico de Clarion West en 2003.[VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 60]

Este relato es, en cierto sentido, más sencillo que los dos anteriores. No diré que se trata de una caída en la calidad de la antología, ni mucho menos, pero la forma de narrar y el contenido de la trama de este tercer relato es muy diferente al de los que le anteceden y entorpece un poco el ritmo que el lector percibe, de carácter más intimista y humano, para ofrecer una historia que reflexiona sobre la muerte de un modo más, digamos, superficial.

Ahora bien, pese a que pueda parecer desmerecido por seguir a Kowal y Liu, Will McIntosh propone una historia extraña que hace reflexionar al lector sobre los límites entre la vida y la muerte y si es correcto sobrepasarlos o no. En ella, nos habla de un servicio llamado “frigonovia” donde, por un precio determinado, los hombres pueden acudir a un centro de criogenización para seleccionar a una futura novia. Si se deciden por una, la resucitan, lo que generalmente supone un matrionio previo para asegurar la “inversión”.

Al final, esta historia también resulta emotiva, pero, como bien he dicho, el ritmo parece más sencillo y la historia no está hilada de igual modo a las anteriores. Sin embargo, se disfruta. Lo único que recomiendo es dejar un espacio de tiempo prudencial en la lectura entre el anterior relato y este, para no desmerecerlo por el brusco cambio de temática. No olvidemos que ganó el premio Hugo a la mejor novela corta en el año 2010, así como el galardón de los lectores de la revista Asimov’s Science Fiction.

Regreso a casa – Mike Resnick

Mike Resnick (Chicago, 1942) es uno de los escritores más prolíficos y galardonados en la historia del género. Ha escrito más de doscientos libros con su nombre o bajo seudónimo, entre novelas, recopilaciones, series propias y contribuciones ajenas. Ha ganado decenas de premios tanto en Estados Unidos – entre ellos cinco Hugo de alrededor de cuarenta nomminaciones – como de Europa, Japón y otros países, encabeza la lista Locus de ganadores de narrativa breve de todos los tiempos y es un miembro muy querido de la communidad de aficionados a la ciencia ficción, invitado de honor o maestro de ceremonias en medio centenar de convenciones. [VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 82]

La experiencia se nota y la calidad del relato de Mike Resnick es elevada. Pero es posible que el tema elegido sea un tema bastante común: la decisión de transformarse en algo diferente a lo que se era antes supone la separación de los seres queridos, generando rechazo. Eso es lo que le sucede a uno de los dos protagonistas de la historia, un joven que regresa a su casa después de varios años sin hablarse con su padre, a raíz de su decisión de mutar en una especie alienígena para investigar y vivir en un planeta recientemente descubierto.

Pese a la posible falta de novedad, el relato es muy bonito y la enfermedad de la madre, a quien el chico visita, da un toque particular a la historia, así como el carácter de su padre, tan cercano que podría identificarse con el padre de casi cualquier lector. De nuevo nos encontramos en un ambiente intimista, el interior de un hogar, aunque la premisa esté relacionada con especies alienígenas y la colonización planetaria por parte de la humanidad. Un relato bonito y conciso, que quedó finalista en la categoría de historia corta en los premios Hugo de 2012.

La verdad de los hechos, la verdad del corazón – Ted Chiang

Ted Chiang (Port Jefferson, New York, 1967) es lienciado en informática y escritor de ficción especulativa, graduado en el taller literario fantástico de Clarion en 1989. En la actualidad se gana la vida como escritor técnico en la industria del software. [VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 106]

Este relato fue una sorpresa. La reflexión que lleva a cabo Ted Chiang es curiosa: ¿qué es la verdad en un mundo donde cada vez hay menos lugar para la percepción subjetiva de la realidad? Para ello se sirve de dos historias que transcurren paralelamente. Una nos habla de un periodista que ha envejecido viendo los rápidos avances de la tecnología, hasta el punto de que ha aparecido un, digamos, artefacto, que permite grabar la vida y generar una base de datos/recuerdos artificial y fácilmente consultable.

La otra historia, menos propia de la ciencia ficción pero cuyo desarrollo tecnológico está soberbiamente desarrollado por Chiang, nos habla de un joven nativo de una tribu recientemente colonizada por la influencia europea. Este chico decide aprender a escribir porque siente curiosidad y se enfrenta a una decisión relacionada con la reflexión que hemos expuesto previamente, aunque dentro de un contexto más cercano a nosotros, donde podemos vernos más identificados. Esta historia se liga con al anterior al final, dando lugar a una reflexión que, por ello, se desarrolla en el tiempo.

Es, probablemente, el relato más complejo, al menos a mi parecer. No requiere de conocimientos científicos específicos, simplemente hay que seguir una serie de argumentos que pueden llegar a contradecirse. No es una cuestión sencilla y Chiang deja espacio al lector para que saque sus propias conclusiones. Altamente recomendado, aunque hay que tener una mente abierta y tomarse un tiempo para comprender por completo la intención del autor. Fue nominado al premio Hugo al mejor cuento o novela corta en el año 2014.

Si fueras un dinosaurio, amor mío – Rachel Swirsky

Rachel Swirsky (California, 1982) es una escritora de fantasía y ciencia ficción especulativa, aunque también es poeta, ensayista, editora e, incluso, fue vicepresidenta de la Science Fiction and Fantasy Writers of America. [VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 150]

Una de las pequeñas grandes sorpresas del libro es precisamente esta historia corta de Rachel Swirsky. Se trata de una historia sencilla pero muy bonita que se va desplegando a través de posibilidades, no de hechos, pensados por la que parece ser una joven protagonista que ve imposible cambiar un hecho triste de su realidad. Son apenas tres páginas, pero sumamente creativas. Recibió el premio Nebula del año 2014 en la categoría de historia corta.

La Amarillys – Carrie Vaughn

Carrie Vaughn (Sacramento, California, 1973) es autora de la exitosa serie de fantasía urbana Kitty Norville, de la que se han publicado una docena de títulos aunque únicamente tres en España gracias a La Factoría de Ideas; el primero de ellos, Kitty a medianoche, fue elgido mejor primera novela de misterio en los premios Romantic Times. Ha publicado también obras juveniles, de fantasía e, incluso, una novela de superhéroes. [VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 156]

La temática de esta historia corta de Carrie Vaughn es relativamente común, puesto que se trata de un futuro aparetemente post-apocalíptico, pero la perspectiva es la de la gestión de recursos y cómo afecta eso a la población superviviente. En al historia, acompañamos a la capitana de un barco llamado Amarillys en una lucha por el futuro contra un pasado que la ha marcado de por vida.

Por su parte, a narrativa es agradable, rápida y genera el ambiente necesario para la historia. La trama presenta unos personajes que, pese a no tener un desarrollo muy marcado – determinado en gran parte por la longitud del relato – parecen estar completos, dando el lector las pinceladas que faltan a sus personalidades por los silencios de la historia y no por sus palabras. Por tanto, es una historia bonita, sencilla y basada en la gestión de recursos que deben hacer los seres humanos en una situación en la que éstos se estan acabando. Un toque de esperanza en un futuro no especialmente brillante.

Fue nominada al premio Hugo del año 2011 en la categoría de historia corta.

A la deriva en el mar de las lluvias – Ian Sales

Ian Sales (Gran Bretaña) es escritor, crítico y fundador del blog SF Mistressworks, dedicado a reseñar libros de autoras de ciencia ficción. También destaca en su faceta como editor, de la revista británica The Lyre en los 90′, de a antología de ciencia ficción dura Rocket Science en 2012, y de su propia obra con posterioridad. [VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 176]

Se trata la novela corta de ciencia ficción dura que da nombre a toda la antología, la cual, por cierto, presenta un glosario propio a causa de a cantidad de tecnicismos que presenta. Este sería, sin lugar a dudas, su mayor atractivo a mi parecer. Sin embargo, es muy probablemente la historia que presenta menos interés a nivel de la trama, pues está centrada en un militar norteamericano que ha quedado varado en la Luna junto a otros compañeros, convirtiéndose en testigos de la destrucción de la Tierra a causa de una supuesta Tercera Guerra Mundial protagonizada por los dos bandos de la Guerra Fría.

El problema reside en que, dado que es un militar y está bien enmarcado en su papel de norteamericano, los toques de odio y profunda irracionalidad que muestra a lo largo de toda la obra hacen que pueda resultar un poco cargante. Si a eso unimos el desconocimiento del lector y la necesidad de consutar constantemente el glosario, puede ser un relato pesado, como me resultó a mi. Esto no quiere decir que Ian Sales haga un mal trabajo, sólo que en esta antología ha estado precedido por verdaderas pequeñas obras de arte de la literatura de género y es difícil competir con ello dentro del estricto ámbito de la ciencia ficción dura, basada, además, en naves espaciales y aviones.

Dado que yo, como autora de este blog, no soy especialmente aficionada a este tipo de relatos, pedí consejo y colaboración a una persona que sabe más de estas cuestiones y que, por ello, podría haber disfrutado más de relato. Dejo aquí su opinión, bastante extensa, para quien pueda estar interesado en otra perspectiva. Por supuesto, lo mejor es leerlo por uno mismo para valorarlo.

Si bien este relato se puede considerar de ciencia ficción dura por su abundancia en términos técnicos y matices científicos, quizás, en general, abusa de esta “estética” aún cuando trata términos de pura fantasía.

Empezamos en una realidad alternativa, una ucronía en la que la Guerra Fría se tornó cálida, y en ello se centrará la parte tecnológica del relato. Continuamente podemos ver referencias a proyectos no realizados de tiempos de la guerra fría, tales como la nave espacial militar TKS soviética, los bombarderos americanos B-70 Valkyrie, o los soviéticos Sukhoi T-4, tres proyectos que se quedaron en fase de prototipo, además de a muchas otras aeronaves de combate, la mayoría proyectos y prototipos de mediados del siglo XX, algunos reales (SR-71 Blackbird, Su-25) algunos fantasiosos y fruto de la teoría de la conspiración (SR-91 Aurora) e incluso una referencia al malogrado proyecto americano de avión de pasajeros supersónico, el Boeing 2707.

Sin embargo, el plato fuerte, y lo relevante para la historia central, es el proyecto Phoebus. Este proyecto, aparentemente sacado con ligeras modificaciones del programa Apolo, propone que las misiones Apolo no se detuvieron en en Apolo 17, y que debido a las preocupaciones militares y la pérdida posterior del interés “científico” (propagandístico) del público, se aprovechó la tecnología y datos obtenidos para establecer una base de observación militar permanente cerca de la zona de aterrizaje del Apolo 15. Todo esto, usando derivados de los módulos Apolo (CM y LM, especialmente) y los Saturno V y Saturno I-B.

Siguiendo un esquema habitual para una base lunar, para evitar la radiación se entierran parcialmente módulos cilíndricos para tener un habitat más seguro. También tienen sistemas avanzados de reciclaje de agua y oxígeno (ironías del destino, esta tecnología fue desarrollada mayormente por la URSS en nuestra realidad, aunque en el libro pone varias veces énfasis en su inferioridad tecnológica). Un poco más exótica es su alimentación eléctrica: un reactor nuclear, como los de muchos antiguos proyectos de bases y naves lunares o marcianas, aunque perfectamente admisible técnica y científicamente, inviable política y económicamente.

Lo que ya no es tan admisible es la aparente cercanía de despegues y aterrizajes, una completa temeridad desde el punto de vista operativo, y más sabiendo el detalle de que las propulsiones de los vehículos son en todo caso hipergólica (la tetrametilhidracina asimétrica es terriblemente tóxica para humanos, imaginad una poca residual de un despegue en la escotilla al entrar en la base…).

Llama también la atención la poca o nula preparación de las EVAs, con el comandante Peterson saliendo inmediatamente y siempre que le apetece, lo cual también parece indicar que tienen alguna manera de recargar los suministros del traje.

Muchas de las maniobras orbitales y los conceptos asociados son fantasiosos, como la ya insoportable costumbre de hacer “caer” cosas que están en órbita porque se desprendan de la nave (hablo del módulo de descenso). Y ante todo, la presencia de la Wunderwaffe, “La campana”, que no tiene mucho que comentar por su absoluto misticismo, junto con todo lo asociado a esta.

En general, este relato parece pretender rellenar con muchos tecnicismos y datos reales una carencia absoluta de rigor científico y un claro afán propagandístico, consiguiendo el objetivo de parecer Hard Sci-Fi para cualquier no iniciado, y destacando por su pura fantasía para cualquier lector interesado mínimamente en la ciencia o que simplemente haga un análisis mínimamente crítico. Por otra parte, es muy entretenida, como toda buena historia de fantasía espacial.

  • Miguel

En general, y como conclusión, me gustaría alabar a selección de Mariano Villareal, pues no es sencillo dar forma a una antología de ciencia ficción que mantenga un nivel tan alto a lo largo de toda la lectura. Crear un ser más o menos heterogéneo a partir de obras heterogéneas es una suerte de periplo del que Villareal sale victorioso.

Y para acabar, me gustaría reseñar la labor de los traductores de los diferentes relatos que han sido mencionados en esta entrada. Gracias a Pilar San Román, Carlos Pavón, Manuel de los Reyes y Diego de los Santos por su labor, que permite acercar estas pequeñas grandes obras de la literatura de género a nuestra orgullosa lengua.

Ciencia Ficción·Libros

Segunda Fundación – Isaac Asimov

9788497596763La trilogía original de la Fundación llega a su fin con esta tercera novela, titulada Segunda Fundación, publicada en 1952. En ella, Asimov cierra el ciclo de ascenso, retroceso y continuación iniciado con Fundación. Para hacerlo, se sirve del mismo esquema narrativo que ya había utilizado en Fundación e Imperio, creando una novela completa a partir de dos novelas cortas independientes que podrían leerse por separado, aunque la trama de la segunda dependa de la trama de la primera.

De este modo, tenemos una primera novela corta tiulada El Mulo inicia la búsqueda, donde nos encontramos apenas un lustro después de los acontecimientos sucedidos en Fundación e Imperio. El desarrollo de la trama de esta primera parte no es complejo, pero nos presenta una realidad muy diferente a la que ya habíamos visto en Fundación y Fundación e Imperio. Por otro lado, se introduce una perspectiva distinta, ya que ningún personaje propio de la Primera Fundación toma la palabra como narrador o protagonista.

tumblr_mowszn6M8I1rbu729o1_500En El Mulo inicia la búsqueda se ponen sobre la mesa nuevas cuestiones y antiguas respuestas. Por una parte, se ve el modo en que el Mulo ejerce el poder sobre los hombres y mujeres a los que controla. También se habla de la situación interplanetaria tras los acontecimientos de Fundación e Imperio. Hasta aquí las viejas respuetas. Por otra parte, se despliega una pregunta que ya se había planetado parcialmente en El Mulo.

Y Asimov pone la voz del narrador y de los protagonistas en una nueva sociedad o civilización que hasta este momento no se había mostrado. Aunque mantiene el interés sobre ella al tratarla de un modo particular. Este uso del suspense al que ya nos tenía acostumbrados se vuelve magistral cuando se omiten incluso los detalles más cotidianos y se remarcan sólo cuestiones generales.

La segunda novela corta se titula La búsqueda de la Fundación y supone un salto cronológico mayor. Hablamos ya de cinco décadas de salto y el protagonismo regresa a manos de los miembros de la Fundación. Esto no supone una pérdida de protagonismo de la nueva civilización a la que nos hemos referido, sino una alternancia entre los habitantes de Terminus y los misteriosos nuevos Oradores, en lugar de una laternancia entre estos últimos y la sociedad del Mulo. segunda_funda.preview

Hablar de La búsqueda de la Fundación sin estropear el engima en el que se sotiene es un asunto complejo. Esta novela es la que más juega con cebos argumentales que instan al lector a querer saber más sobre un elemento concreto para después descubrir que han dejado de prestar atención, precisamente a causa de este cebo, a otros detalles de la trama que desembocan en un final absolutamente magistral.

En esta última novela de la trilogía Asimov se presenta casi como un ilusionista que parece estar colocando todas las cartas sobre la mesa, a la vista del lector, para después sacarse un as de la manga. El final es completo, pero al mismo tiempo abierto. Cierra una etapa y deja al lector valorar qué sucederá después – al menos en el momento en que fue escrita, pues aún no había escrito las novelas que siguen a la trilgoía original.

fund2.previewPor lo general, cuando los dos primeros libros de una trilogía son tan buenos como Fundación y Fundación e Imperio, leer la tercera novela puede dar un poco de reparo o de miedo. Temor a que al final el escritor no de la talla con la grandeza que ha creado, con el aumento de velocidad que suelen generar las segundas partes de las trilogías. Sin embago, Asimov no decepciona. Es cierto que esta tercera novela es menos veloz o, digamos, divertida, que El Mulo. Pero eso no significa que no esté a la altura de la trilogía de la que forma parte. Simplemente no podía ser de ese modo porque tenía que cumplir la función de cerrar un ciclo. Y los cierres siempre son más largos y necesitan más explicaciones cuando las preguntas se han extendido tanto como las que Asimov venía planteando desde Fundación.

En resumidas cuentas, Segunda Fundación cumple su papel de cierre de trilogía tal como se espera de ella. Y, como era de esperar de Asimov, es uno de los mejores cierres que he leído.