Fantasía·Libros

El Castillo Ambulante – Diana Wynne Jones

Conocía, como les sucede a muchos – quizá la 174_altagran mayoría – la película de Miyazaki titulada “El castillo ambulante”. Y adoraba los personajes de Sophie, Howl y Calcifer, como suele acontecer a esos de los que hablo, los que la conocen.

Pero, aunque la película es una de mis favoritas del estudio japonés y una de mis películas favoritas de animación de todos los tiempos, el libro es mejor. Supongo que, de nuevo, como suele suceder.

No digo que el libro sea mejor simplemente por el cliché. Lo digo porque, citando a la propia Diana, “Un libro puede ofrecerte el interior de una persona; todos los demás formatos te ofrecen el exterior”. Porque si ya estaba enamorada de los Howl y Sophie de Miyazaki, los de Diane me conquistaron por completo.

Este precioso libro es de lectura ágil, nada pretencioso pero con mucha ambición imaginativa. Quizá ese sea el motivo de que resulte tan difícil de adaptar. Diane Jones crea unas escenas delicadas, con pequeños detalles muy importantes y grandes imágenes muy específicas.

Y eso que el libro tampoco maneja tanta paisajística. Gran parte de su historia se desarrolla entre “las cuatro paredes” del castillo ambulante. Pero son sus personajes, lo redondos y bonitos que resultan, lo que hace del libro una gran historia.

Ahora bien, si vais buscando la película narrada, os equivocáis de lugar. Miyazaki se tomó licencias narrativas muy evidentes y este libro tiene cosas que la película no trata y viceversa. Por ejemplo, en el libro no hay aviones.

No puedo bajar más en la historia sin caer en spoilers. O hacer una comparativa más pormenorizada por el mismo motivo. Pero os lo recomiendo muchísimo si os gusta la fantasía y tenéis uno de esos momentos de no saber qué leer, pero querer algo relativamente ligero y que deje buen sabor de bocaporque otros libros como “El largo viaje a un pequeño planeta iracundo” dejan un sabor de boca fantástico, pero son más complicados de leer.

Me despido ya. Os diré que yo leí la edición de Nocturna, que cuenta con una entrevista a la autora al final y con una cubierta y contracubierta preciosas, inspiradas en la película de Miyazaki. Merecen totalmente la pena.

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Español 🇪🇸 – English 🇬🇧 . . 🇪🇸 Llego tarde pero, ¡Feliz año 2019! Yo lo he empezado con bae y la familia 🤭 . Me terminé hoy mismo "El castillo ambulante" y es demasiado bonito. Tendré que leerlo otra vez en algún momento porque sospecho que tiene dobles lecturas muy potentes. Y Sophie es lo mejor 💛 . Mañana empieza el año oficialmente, ¿tenéis ya planes? 🙃 . . 🇬🇧 I'm late but, Happy new year 2019! I have started it with bae and my family 🤭 . I have finished "Howl's Moving Castle" and is too beautiful. I should read it again some time cause I guess it has some good second readings. And Sophie is the best 💛 . Tomorrow the year starts officialy, do you have any plans? 🙃 . . #bookstagramespañol #bookstagram #bookstagramespaña #book #howlsmovingcastle #dianawynnejones #elcastilloambulante #nocturnaeditorial #libro #añonuevo2019 #newyear2019

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Ciencia Ficción·Libros

Escuadrón – Brandon Sanderson

Me prometí a mi misma que no empezaría este blog hasta co81Le1hP5f1Lmenzado el nuevo año de 2019, pero se ve que me mentí. No he podido esperar a hablar de uno de los libros que más me han gustado este último año y que me sorprendió positivamente.

Y ese libro no es otro que Escuadrón, el primer libro de lo que promete ser una trilogía de ciencia ficción para jóvenes adultos escrita por el mismísimo Brandon Sanderson. Como es comprensible, me llamó la atención de inmediato. En septiembre u octubre conocí de su futura existencia y cuando descubrí que el 08 de noviembre salía la edición en castellano, supe que me haría con ella.

Por suerte para mi, alguien que me conoce y me quiere demasiado me la regaló. Y lo devoré. Os lo aseguro. Me duró, literalmente, dos días. Incluso diría que dos tardes. Pero, sea como fuere, me encantó.

No sólo porque la narrativa de Sanderson es de las mejores que podemos encontrar en el mercado actualmente, si no también por la temática que trata y la protagonista que nos lleva de la mano a lo largo de su historia personal de vida.

El grupo humano al que Spensa pertenece vive recluido en cavernas en un planeta hostil, donde la superficie podría ser habitable de no ser por la caída de restos espaciales de su atmósfera – aparentemente plagada de ellos – y la amenaza constante de los krell. El padre de nuestra protagonista es uno de los primeros pilotos que fundaron los inicios de las que después serían consideradas las Cavernas Unidas Desafiantes, con un ejército de Desafiantes que tiene su centro en Base Alta.

El problema es que su padre se convirtió en un desertor. Y desde pequeña Spensa y su familia han tenido que vivir con la carga de los actos de su padre en aquellos comienzos de la defensa humana contra los krell. Podría ser un problema menor – aunque los continuos abusos sociales a los que someten a la pobre chica por este asunto no son menores -, pero Spensa quiere ser piloto.

Para ser piloto ha de pasar un examen determinado por aquellos que un día confiaron en su padre, los que empezaron el ejército de Desafiantes y los que lideran Base Alta. En especial Férrea, que, sin tener muy claro el por qué, detesta a Spensa.

Escuadrón es, sencillamente, la historia de superación de una chica de dieciséis años enfrentada al mundo y a cientos de obstáculos. Una chica que quiere seguir la estela de su padre, limpiar su nombre y ver las estrellas. Una chica muy fan de Beowulf y de Conan, he de añadir.

Por eso es un libro tan bueno. Sanderson omite una base científica tan sólida como la que pueden tener otros libros – se me viene a la mente El Marciano, por ejemplo – pero cubre esa “deficiencia” con una caracterización de personajes magnífica y con la magia que sólo la cotidianeidad extrapolada a la ficción puede hacer.

Me identifiqué tanto con Spensa que no sé qué hacer con mi vida hasta que llegue el segundo libro.

Por favor, tenéis que leerlo. Y, de paso, enamoraros de su portada, que es una preciosa ilustración de Charlie Bowater.

Y lo dejo ya, que estoy desentrenada en esto de escribir entradas. Me disculpo por ello, de paso. Pero antes de irme os encomiendo la tarea de comprar – o adquirir del modo que consideréis oportuno – esta maravilla de libro para poder fangirlear y desahogarme con gente que se venga tan arriba como yo con la historia de Spensa.

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Esta foto no necesitaba más que el propio libro, con la impresionante portada de @charliebowater 💛 . . Me ha encantado. No sé qué más decir. Me lo devoré entre ayer y hoy y hacía mucho que no vivía tantas cosas con un libro. Hacía mucho que no me sentía tan unida a una protagonista. A su historia. . . Tenía ganas de este tipo de ciencia ficción y Brandon Sanderson lo ha vuelto a hacer. Porque, incluso fuera de la fantasía, es un maestro de crear historias. Recomendadísimo. . . ¿Cuál ha sido vuestro libro favorito de este año? Yo apuesto a que el mío es Escuadrón, aunque adore Seis de Cuervos (la biología al completo) y Vicious. Pero no tanto, así que creo que le doy el primer puesto 💛 . . #bookstagram #bookstagramespañol #bookstagramespaña #book #libro #escuadrón #skyward #brandonsanderson #spensa

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Fantasía·Libros

El dios asesinado en el servicio de caballeros – Sergio Sánchez Morán

el-dios-asesinado-en-el-servicio-de-caballerosEl dios asesinado en el servicio de caballeros de Sergio Sánchez Morán es el primer libro de fantasía contemporánea urbana y detectives escrito en castellano que cae en mis manos. Pero ha sido inevitable encontrar su semejanzas con otra obra también de fantasía contemporánea urbana y detectives de habla inglesa: la serie de Harry Dresden de Jim Butcher.

Dichos antecedentes no podían más que generar ciertas expectativas, aunque temía precisamente que resultase decepcionante por ello. Sin embargo, no fue así. Sergio S. Morán ha estado a la altura de Jim Butcher, aunque el carácter de su protagonista es mucho más desenfadado y el ritmo tiene un toque que tiende menos hacia la amargura y más hacia un humor ligero. Esto, pese a lo que pueda parecer, no le quita interés a a obra, sino que la convierte en una lectura ágil y agradable.

Este libro llega de la mano de la editorial especializada Fantascy, en una edición física muy llamativa y una edición de kindle muy cuidada, generando así el marco perfecto para una sinopsis tan curiosa como la siguiente:

Soy Verónica Guerra, alias Parabellum.

Soy a quien llamas cuando la chica de la curva te ha robado el coche. Soy a quien recurre el hombre del saco cuando un extraño se mete en su casa. Soy a quien necesitas cuando descubres una cabeza de unicornio en la cama.

Soy detective paranormal y me enfrento a diario a los sucesos más extraños que puedas imaginar. Pero acabo de encontrar el cadáver de un dios greigo en el maletero de mi coche. Y hasta yo tengo un límite.

Y Sergio Sánchez Morán nos trae exactamente lo que promete: una historia detectivesca basada en el mundo sobrenatural, donde la premisa la aparición del cadáver de un dios griego en el matelero de la protagonista va dando lugar a una serie de misiones o situaciones a las que Parabellum debe hacer frente. Todo ello teniendo en cuenta que debe ganarse la vida, de modo que busca trabajar para alguien que quiera contratarla.

La narrativa de Morán es perfecta para llevar esta historia. Es ágil, sencilla y está llena de frases hechas y, en muchas ocasiones, incluso palabras soeces, siempre en consonancia con la personalidad de su protagonista. Y es que, además, su protagonista es femenina, lo cual resulta particular en este tipo de libros. Frente a Harry Dresden, un personaje masculino pensado para un público masculino, Parabellum se presenta como una mujer fuerte que puede acceder a toda clase de público.

Pero lo más interesante es que no sólo se trata de un personaje femenino fuerte, sino que no cumple con los clichés de la femme fatal. No es la mujer más atractiva del mundo, lleva gafas y se las apaña para sobrevivir en el día a día. Además, tiene problemas cotidianos, como el hecho de tener que hacer malabares para compaginar su vida como Parabellum con su vida como Verónica, mientras oculta su trabajo a su pareja y se enfrenta no sólo a las espadas de las valkirias, sino tambíen a los complejos que pueden despertar los increíbles cuerpos de éstas en ella. Verónia Guerra es una mujer normal y Parabellum es la mujer fuerte que toda mujer normal puede sacar de sí misma.

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Espero que a Sergio no le moleste que tome prestada esta imagen de su página para ilustrar esta entrada.

La trama se desarrolla en unos cuantos días de la vida de Verónica, en pleno agosto barcelonés. Para un lector español este hecho hace que la historia pueda resultar peculiar, pero más cercana que de costumbre. En el teatro de la vida cotidiana de Parabellum caben tanto un vampiro como un partido de fútbol en el bar. Y todo ello pagado y contado en euros.

Pero lo más interesante es como Morán hila una investigación con otra. Como comienza con un cadáver en el maletero del coche de Parabellum para desarrollar historias aparentemente distantes entre sí, que finalmente se entrecruzan y demuestran ser los efectos de la misma causa. Tampoco hay malos malísimos y buenos buenísimos – aunque admito que cierto personaje del final de la obra es malo malísimo -, aunque sí hay gente con más y menos escrúpulos.

Y entre todo ello, trata temas que generalmente se omiten o no se incluyen en otros libros, como la homosexualidad, la ética en el mundo de la prensa sensacionalista, el mundo de la droga, el fanatismo social por el fútbol, etc. Siempre con naturalidad y dándole un toque humorístico que lo deja a la altura de la crítica social satírica. Pero sin perder la base fundamental de la historia: el mundo sobrenatural. A eso se le puede considerar maestría.

RRmartinCon todo lo anterior dicho, podría afirmarse que El dios asesinado en el servicio de caballeros probablemente no es una de esas grandes novelas trascendentales que se recordarán dentro de cincuenta años por su novedad narrativa o argumental. Pero sí que es el inicio de lo que espero sea una larga saga de libros divertidos, amenos y perfectos para devolver a los lectores el gusto por las novelas de detectives y por la fantasía urbana contemporánea – bastante desmerecida en muchas ocasiones – de la mano de un personaje femenino muy equilibrado, que no tiende hacia el cliché de la femme fatal pero tampoco hacia una posición masculina o de “machorra”; el tipo de papel que últimamente han dado muchos autores a las mujeres de sus historias cuando pretendían evitar la crítica desde pespectiva feminista, la crítica a los personajes delicados y que deben ser protegidos. Puede que se les olvide que las mujeres no tienen por qué ajustarse a un cliché y que sólo hay que tratarlas como bien dijo George R. R. Martin: “Siempre he considerado que las mujeres son personas”.

Por todo ello, porque el autor es un chico joven con ganas de enseñarnos mucho más de sus historias particularies y su buen humor, y porque Parabellum merece tener más seguidores – pese al pequeño problema que desarrolla al final del libro – , la recomendación es evidente. Incluso para quienes creen que la fantasía urbana contemporánea – o los libros de autores españoles, que hay gente con esta idea – no es para ellos, merece la intentona. Se lee rápido y es una lectura perfecta para un par de tardes de fin de semana o vacaciones.

Y para quien quiera más de Parabellum, puede conseguir unos cuantos casos más aquí.

Ciencia Ficción·Libros

A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos

aladerivaenmarlluvias-okA la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos: antología de ciencia ficción contemporánea es, tal y como su subtítulo indica, una antología de ciencia ficción contemporánea, puesta a punto por Mariano Villareal con un gusto y un tacto impresionantes. Forma parte de la colección periódica de antologías llamada Nova Fantástica, de tirada física limitada pero con ideas entusiastas y ganas de dar a conocer las grandes joyas de la literatura de género.

Dado que se trata de una recopilación de diversos relatos y autores, he considerado oportuno comentar cada uno de ellos de modo individual. Pero he de señalar que la obra, como conjunto, me parece, sin lugar a dudas, la mejor antología de ciencia ficción que he leído. Buena elección, buena edición y buen precio.

Me serviré de parte de las introducciones o presentaciones que el propio libro hace de los autores recopilados en él. Pero antes de ello, me gustaría agradecer a la editorial Sportula precisamente que llevase adecuadamente a cabo su principal labor: editar esta pequeña pero cuidada antología. Y remarcar lo impresionante que es la portada de Alex Popescu, portada que no puede sino completar y dar la apariencia adecuada al conjunto.

Seguiré el orden del propio libro, transcribiendo literalmente parte de la presentación de los autores, como previamente he indicado, para después dar una opinión personal de cada uno de los relatos.

La señora astronauta de Marte – Mary Robinette Kowal

Mary Robinette Kowal (Raleigh, Carolina del Norte, 1969) es escritora y titiritera profesional. […] ha sido también directora artística de las revistas Shimmer Magazine y Weird Tales, y ocupado los cargos de secretaria y vicepresidenta de la Science Fiction and Fantasy Writers of America. [VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 12]

Este relato resulta sorprendente. Comenzar el libro con la fuerza emocional de este pequeño gran relato de Mary Robbinette Kowal da un sabor de boca sumamente agradable y deja con muchas ganas de continuar. La premisa es sencilla: una antigua astronatura retirada en Marte se encuentra en la necesidad de tomar una decisión difícil, encontrándose por un lado la pasión de toda una vida y por otro el amor que la ha acompañado durante toda ella.

Pese a ser un relato de ciencia ficción, destila un toque muy humano, que hace que en ocasiones olvidemos que nos encontramos aún inmersos en una historia que acontece fuera del marco en el que vivimos cotidianamente. La maestría de Kowal para transmitir las dudas y los miedos de la protagonista al lector es increíble, así como el hecho de lograr que se produzca la empatía con ésta, que es ya sexagenaria, a pesar de la falta de experiencia vital que pueden presentar muchos de sus lectores.

Merecedora, sin duda, del premio Hugo a la mejor novela en el año 2014, personalmente considero que hace las veces de puerta grande por la que entrar a esta antología.

Algoritmos para el amor – Ken Liu

Ken Liu (Lanzhou, China, 1976) es un escritor norteamericano de origen chino cuya identidad cultural mestiza queda patente en buena parte de su producción literaria. Su narrativa – no sólo escribe ciencia ficción y fantasía, también cuentos realistas y poesía – posee un fuerte componente humano y especulativo, y es uno de los escritores actuales de género fantástico con una mayor proyección mundial. [VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 40]

Este es, sin lugar a dudas, mi relato favorito de toda la antología. El tema que trata es muy complejo: ¿dónde está la línea entre el ser humano y una inteligencia artificial? Pero Ken Liu no se lanza a un tema tan complejo de forma técnica y compleja: lo aborda desde una perspectiva muy intimista y personal, desarrollándose la trama en torno a un matrimonio que intenta recuperar su vida y los recuerdos de la mujer.

Pero lo que más interesante resulta del relato es que Liu logra generar en el lector la sensación de que todo lo que dice es científicamente correcto, lo sea o no, dando lugar, de este modo, a una suerte de incerditumbre que sólo se puede comprender al llegar al final de la trama. Yo le doy un diez. Para mi es la más recomendable.

Frigonovia – Will McIntosh

Will McIntosh es doctor en psicología social y fue profesor en la Georgia Southern University hasta que decidió abandonarla para dedicarse a la escritura a tiempo completo. En 2003 se graduó en el taller literario fantástico de Clarion West en 2003.[VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 60]

Este relato es, en cierto sentido, más sencillo que los dos anteriores. No diré que se trata de una caída en la calidad de la antología, ni mucho menos, pero la forma de narrar y el contenido de la trama de este tercer relato es muy diferente al de los que le anteceden y entorpece un poco el ritmo que el lector percibe, de carácter más intimista y humano, para ofrecer una historia que reflexiona sobre la muerte de un modo más, digamos, superficial.

Ahora bien, pese a que pueda parecer desmerecido por seguir a Kowal y Liu, Will McIntosh propone una historia extraña que hace reflexionar al lector sobre los límites entre la vida y la muerte y si es correcto sobrepasarlos o no. En ella, nos habla de un servicio llamado “frigonovia” donde, por un precio determinado, los hombres pueden acudir a un centro de criogenización para seleccionar a una futura novia. Si se deciden por una, la resucitan, lo que generalmente supone un matrionio previo para asegurar la “inversión”.

Al final, esta historia también resulta emotiva, pero, como bien he dicho, el ritmo parece más sencillo y la historia no está hilada de igual modo a las anteriores. Sin embargo, se disfruta. Lo único que recomiendo es dejar un espacio de tiempo prudencial en la lectura entre el anterior relato y este, para no desmerecerlo por el brusco cambio de temática. No olvidemos que ganó el premio Hugo a la mejor novela corta en el año 2010, así como el galardón de los lectores de la revista Asimov’s Science Fiction.

Regreso a casa – Mike Resnick

Mike Resnick (Chicago, 1942) es uno de los escritores más prolíficos y galardonados en la historia del género. Ha escrito más de doscientos libros con su nombre o bajo seudónimo, entre novelas, recopilaciones, series propias y contribuciones ajenas. Ha ganado decenas de premios tanto en Estados Unidos – entre ellos cinco Hugo de alrededor de cuarenta nomminaciones – como de Europa, Japón y otros países, encabeza la lista Locus de ganadores de narrativa breve de todos los tiempos y es un miembro muy querido de la communidad de aficionados a la ciencia ficción, invitado de honor o maestro de ceremonias en medio centenar de convenciones. [VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 82]

La experiencia se nota y la calidad del relato de Mike Resnick es elevada. Pero es posible que el tema elegido sea un tema bastante común: la decisión de transformarse en algo diferente a lo que se era antes supone la separación de los seres queridos, generando rechazo. Eso es lo que le sucede a uno de los dos protagonistas de la historia, un joven que regresa a su casa después de varios años sin hablarse con su padre, a raíz de su decisión de mutar en una especie alienígena para investigar y vivir en un planeta recientemente descubierto.

Pese a la posible falta de novedad, el relato es muy bonito y la enfermedad de la madre, a quien el chico visita, da un toque particular a la historia, así como el carácter de su padre, tan cercano que podría identificarse con el padre de casi cualquier lector. De nuevo nos encontramos en un ambiente intimista, el interior de un hogar, aunque la premisa esté relacionada con especies alienígenas y la colonización planetaria por parte de la humanidad. Un relato bonito y conciso, que quedó finalista en la categoría de historia corta en los premios Hugo de 2012.

La verdad de los hechos, la verdad del corazón – Ted Chiang

Ted Chiang (Port Jefferson, New York, 1967) es lienciado en informática y escritor de ficción especulativa, graduado en el taller literario fantástico de Clarion en 1989. En la actualidad se gana la vida como escritor técnico en la industria del software. [VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 106]

Este relato fue una sorpresa. La reflexión que lleva a cabo Ted Chiang es curiosa: ¿qué es la verdad en un mundo donde cada vez hay menos lugar para la percepción subjetiva de la realidad? Para ello se sirve de dos historias que transcurren paralelamente. Una nos habla de un periodista que ha envejecido viendo los rápidos avances de la tecnología, hasta el punto de que ha aparecido un, digamos, artefacto, que permite grabar la vida y generar una base de datos/recuerdos artificial y fácilmente consultable.

La otra historia, menos propia de la ciencia ficción pero cuyo desarrollo tecnológico está soberbiamente desarrollado por Chiang, nos habla de un joven nativo de una tribu recientemente colonizada por la influencia europea. Este chico decide aprender a escribir porque siente curiosidad y se enfrenta a una decisión relacionada con la reflexión que hemos expuesto previamente, aunque dentro de un contexto más cercano a nosotros, donde podemos vernos más identificados. Esta historia se liga con al anterior al final, dando lugar a una reflexión que, por ello, se desarrolla en el tiempo.

Es, probablemente, el relato más complejo, al menos a mi parecer. No requiere de conocimientos científicos específicos, simplemente hay que seguir una serie de argumentos que pueden llegar a contradecirse. No es una cuestión sencilla y Chiang deja espacio al lector para que saque sus propias conclusiones. Altamente recomendado, aunque hay que tener una mente abierta y tomarse un tiempo para comprender por completo la intención del autor. Fue nominado al premio Hugo al mejor cuento o novela corta en el año 2014.

Si fueras un dinosaurio, amor mío – Rachel Swirsky

Rachel Swirsky (California, 1982) es una escritora de fantasía y ciencia ficción especulativa, aunque también es poeta, ensayista, editora e, incluso, fue vicepresidenta de la Science Fiction and Fantasy Writers of America. [VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 150]

Una de las pequeñas grandes sorpresas del libro es precisamente esta historia corta de Rachel Swirsky. Se trata de una historia sencilla pero muy bonita que se va desplegando a través de posibilidades, no de hechos, pensados por la que parece ser una joven protagonista que ve imposible cambiar un hecho triste de su realidad. Son apenas tres páginas, pero sumamente creativas. Recibió el premio Nebula del año 2014 en la categoría de historia corta.

La Amarillys – Carrie Vaughn

Carrie Vaughn (Sacramento, California, 1973) es autora de la exitosa serie de fantasía urbana Kitty Norville, de la que se han publicado una docena de títulos aunque únicamente tres en España gracias a La Factoría de Ideas; el primero de ellos, Kitty a medianoche, fue elgido mejor primera novela de misterio en los premios Romantic Times. Ha publicado también obras juveniles, de fantasía e, incluso, una novela de superhéroes. [VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 156]

La temática de esta historia corta de Carrie Vaughn es relativamente común, puesto que se trata de un futuro aparetemente post-apocalíptico, pero la perspectiva es la de la gestión de recursos y cómo afecta eso a la población superviviente. En al historia, acompañamos a la capitana de un barco llamado Amarillys en una lucha por el futuro contra un pasado que la ha marcado de por vida.

Por su parte, a narrativa es agradable, rápida y genera el ambiente necesario para la historia. La trama presenta unos personajes que, pese a no tener un desarrollo muy marcado – determinado en gran parte por la longitud del relato – parecen estar completos, dando el lector las pinceladas que faltan a sus personalidades por los silencios de la historia y no por sus palabras. Por tanto, es una historia bonita, sencilla y basada en la gestión de recursos que deben hacer los seres humanos en una situación en la que éstos se estan acabando. Un toque de esperanza en un futuro no especialmente brillante.

Fue nominada al premio Hugo del año 2011 en la categoría de historia corta.

A la deriva en el mar de las lluvias – Ian Sales

Ian Sales (Gran Bretaña) es escritor, crítico y fundador del blog SF Mistressworks, dedicado a reseñar libros de autoras de ciencia ficción. También destaca en su faceta como editor, de la revista británica The Lyre en los 90′, de a antología de ciencia ficción dura Rocket Science en 2012, y de su propia obra con posterioridad. [VILLAREAL, Mariano (ed.): A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos. Antología de cienccia ficción contemporánea, Sportula, 2015, página 176]

Se trata la novela corta de ciencia ficción dura que da nombre a toda la antología, la cual, por cierto, presenta un glosario propio a causa de a cantidad de tecnicismos que presenta. Este sería, sin lugar a dudas, su mayor atractivo a mi parecer. Sin embargo, es muy probablemente la historia que presenta menos interés a nivel de la trama, pues está centrada en un militar norteamericano que ha quedado varado en la Luna junto a otros compañeros, convirtiéndose en testigos de la destrucción de la Tierra a causa de una supuesta Tercera Guerra Mundial protagonizada por los dos bandos de la Guerra Fría.

El problema reside en que, dado que es un militar y está bien enmarcado en su papel de norteamericano, los toques de odio y profunda irracionalidad que muestra a lo largo de toda la obra hacen que pueda resultar un poco cargante. Si a eso unimos el desconocimiento del lector y la necesidad de consutar constantemente el glosario, puede ser un relato pesado, como me resultó a mi. Esto no quiere decir que Ian Sales haga un mal trabajo, sólo que en esta antología ha estado precedido por verdaderas pequeñas obras de arte de la literatura de género y es difícil competir con ello dentro del estricto ámbito de la ciencia ficción dura, basada, además, en naves espaciales y aviones.

Dado que yo, como autora de este blog, no soy especialmente aficionada a este tipo de relatos, pedí consejo y colaboración a una persona que sabe más de estas cuestiones y que, por ello, podría haber disfrutado más de relato. Dejo aquí su opinión, bastante extensa, para quien pueda estar interesado en otra perspectiva. Por supuesto, lo mejor es leerlo por uno mismo para valorarlo.

Si bien este relato se puede considerar de ciencia ficción dura por su abundancia en términos técnicos y matices científicos, quizás, en general, abusa de esta “estética” aún cuando trata términos de pura fantasía.

Empezamos en una realidad alternativa, una ucronía en la que la Guerra Fría se tornó cálida, y en ello se centrará la parte tecnológica del relato. Continuamente podemos ver referencias a proyectos no realizados de tiempos de la guerra fría, tales como la nave espacial militar TKS soviética, los bombarderos americanos B-70 Valkyrie, o los soviéticos Sukhoi T-4, tres proyectos que se quedaron en fase de prototipo, además de a muchas otras aeronaves de combate, la mayoría proyectos y prototipos de mediados del siglo XX, algunos reales (SR-71 Blackbird, Su-25) algunos fantasiosos y fruto de la teoría de la conspiración (SR-91 Aurora) e incluso una referencia al malogrado proyecto americano de avión de pasajeros supersónico, el Boeing 2707.

Sin embargo, el plato fuerte, y lo relevante para la historia central, es el proyecto Phoebus. Este proyecto, aparentemente sacado con ligeras modificaciones del programa Apolo, propone que las misiones Apolo no se detuvieron en en Apolo 17, y que debido a las preocupaciones militares y la pérdida posterior del interés “científico” (propagandístico) del público, se aprovechó la tecnología y datos obtenidos para establecer una base de observación militar permanente cerca de la zona de aterrizaje del Apolo 15. Todo esto, usando derivados de los módulos Apolo (CM y LM, especialmente) y los Saturno V y Saturno I-B.

Siguiendo un esquema habitual para una base lunar, para evitar la radiación se entierran parcialmente módulos cilíndricos para tener un habitat más seguro. También tienen sistemas avanzados de reciclaje de agua y oxígeno (ironías del destino, esta tecnología fue desarrollada mayormente por la URSS en nuestra realidad, aunque en el libro pone varias veces énfasis en su inferioridad tecnológica). Un poco más exótica es su alimentación eléctrica: un reactor nuclear, como los de muchos antiguos proyectos de bases y naves lunares o marcianas, aunque perfectamente admisible técnica y científicamente, inviable política y económicamente.

Lo que ya no es tan admisible es la aparente cercanía de despegues y aterrizajes, una completa temeridad desde el punto de vista operativo, y más sabiendo el detalle de que las propulsiones de los vehículos son en todo caso hipergólica (la tetrametilhidracina asimétrica es terriblemente tóxica para humanos, imaginad una poca residual de un despegue en la escotilla al entrar en la base…).

Llama también la atención la poca o nula preparación de las EVAs, con el comandante Peterson saliendo inmediatamente y siempre que le apetece, lo cual también parece indicar que tienen alguna manera de recargar los suministros del traje.

Muchas de las maniobras orbitales y los conceptos asociados son fantasiosos, como la ya insoportable costumbre de hacer “caer” cosas que están en órbita porque se desprendan de la nave (hablo del módulo de descenso). Y ante todo, la presencia de la Wunderwaffe, “La campana”, que no tiene mucho que comentar por su absoluto misticismo, junto con todo lo asociado a esta.

En general, este relato parece pretender rellenar con muchos tecnicismos y datos reales una carencia absoluta de rigor científico y un claro afán propagandístico, consiguiendo el objetivo de parecer Hard Sci-Fi para cualquier no iniciado, y destacando por su pura fantasía para cualquier lector interesado mínimamente en la ciencia o que simplemente haga un análisis mínimamente crítico. Por otra parte, es muy entretenida, como toda buena historia de fantasía espacial.

  • Miguel

En general, y como conclusión, me gustaría alabar a selección de Mariano Villareal, pues no es sencillo dar forma a una antología de ciencia ficción que mantenga un nivel tan alto a lo largo de toda la lectura. Crear un ser más o menos heterogéneo a partir de obras heterogéneas es una suerte de periplo del que Villareal sale victorioso.

Y para acabar, me gustaría reseñar la labor de los traductores de los diferentes relatos que han sido mencionados en esta entrada. Gracias a Pilar San Román, Carlos Pavón, Manuel de los Reyes y Diego de los Santos por su labor, que permite acercar estas pequeñas grandes obras de la literatura de género a nuestra orgullosa lengua.

Ciencia Ficción·Libros

Segunda Fundación – Isaac Asimov

9788497596763La trilogía original de la Fundación llega a su fin con esta tercera novela, titulada Segunda Fundación, publicada en 1952. En ella, Asimov cierra el ciclo de ascenso, retroceso y continuación iniciado con Fundación. Para hacerlo, se sirve del mismo esquema narrativo que ya había utilizado en Fundación e Imperio, creando una novela completa a partir de dos novelas cortas independientes que podrían leerse por separado, aunque la trama de la segunda dependa de la trama de la primera.

De este modo, tenemos una primera novela corta tiulada El Mulo inicia la búsqueda, donde nos encontramos apenas un lustro después de los acontecimientos sucedidos en Fundación e Imperio. El desarrollo de la trama de esta primera parte no es complejo, pero nos presenta una realidad muy diferente a la que ya habíamos visto en Fundación y Fundación e Imperio. Por otro lado, se introduce una perspectiva distinta, ya que ningún personaje propio de la Primera Fundación toma la palabra como narrador o protagonista.

tumblr_mowszn6M8I1rbu729o1_500En El Mulo inicia la búsqueda se ponen sobre la mesa nuevas cuestiones y antiguas respuestas. Por una parte, se ve el modo en que el Mulo ejerce el poder sobre los hombres y mujeres a los que controla. También se habla de la situación interplanetaria tras los acontecimientos de Fundación e Imperio. Hasta aquí las viejas respuetas. Por otra parte, se despliega una pregunta que ya se había planetado parcialmente en El Mulo.

Y Asimov pone la voz del narrador y de los protagonistas en una nueva sociedad o civilización que hasta este momento no se había mostrado. Aunque mantiene el interés sobre ella al tratarla de un modo particular. Este uso del suspense al que ya nos tenía acostumbrados se vuelve magistral cuando se omiten incluso los detalles más cotidianos y se remarcan sólo cuestiones generales.

La segunda novela corta se titula La búsqueda de la Fundación y supone un salto cronológico mayor. Hablamos ya de cinco décadas de salto y el protagonismo regresa a manos de los miembros de la Fundación. Esto no supone una pérdida de protagonismo de la nueva civilización a la que nos hemos referido, sino una alternancia entre los habitantes de Terminus y los misteriosos nuevos Oradores, en lugar de una laternancia entre estos últimos y la sociedad del Mulo. segunda_funda.preview

Hablar de La búsqueda de la Fundación sin estropear el engima en el que se sotiene es un asunto complejo. Esta novela es la que más juega con cebos argumentales que instan al lector a querer saber más sobre un elemento concreto para después descubrir que han dejado de prestar atención, precisamente a causa de este cebo, a otros detalles de la trama que desembocan en un final absolutamente magistral.

En esta última novela de la trilogía Asimov se presenta casi como un ilusionista que parece estar colocando todas las cartas sobre la mesa, a la vista del lector, para después sacarse un as de la manga. El final es completo, pero al mismo tiempo abierto. Cierra una etapa y deja al lector valorar qué sucederá después – al menos en el momento en que fue escrita, pues aún no había escrito las novelas que siguen a la trilgoía original.

fund2.previewPor lo general, cuando los dos primeros libros de una trilogía son tan buenos como Fundación y Fundación e Imperio, leer la tercera novela puede dar un poco de reparo o de miedo. Temor a que al final el escritor no de la talla con la grandeza que ha creado, con el aumento de velocidad que suelen generar las segundas partes de las trilogías. Sin embago, Asimov no decepciona. Es cierto que esta tercera novela es menos veloz o, digamos, divertida, que El Mulo. Pero eso no significa que no esté a la altura de la trilogía de la que forma parte. Simplemente no podía ser de ese modo porque tenía que cumplir la función de cerrar un ciclo. Y los cierres siempre son más largos y necesitan más explicaciones cuando las preguntas se han extendido tanto como las que Asimov venía planteando desde Fundación.

En resumidas cuentas, Segunda Fundación cumple su papel de cierre de trilogía tal como se espera de ella. Y, como era de esperar de Asimov, es uno de los mejores cierres que he leído.

Ciencia Ficción·Libros

Fundación e Imperio – Isaac Asimov

Fundacion-e-imperioDe nuevo la entrada no hará mérito a la obra a la que se refiere. Comentar las obras de Asimov es una tarea que las desmerece. Y, sin embargo, es de recibo que este segundo título de la trilogía original de La Fundación tenga una entrada en este espacio personal.

Fundación e Imperio fue publicada en 1952, componiéndose de dos novelas cortas que Asimov decidió unir en una única obra. Este hecho es fácilmente apreciable en el momento de su lectura, pues encontramos una primera mitad de título El gobernador y una segunda parte titulada El mulo, que recibió, de forma independiente, el retro-hugo 1946, galardonado en 1996, a la mejor novela. Y estas dos partes tienen incluso un estilo diferenciado.

El gobernador mantiene más o menos el mismo estilo narrativo de Fundación, aunque ya concentra más el escenario en que se mueven los personajes. Se producen saltos cronológicos más o menos amplios y el cambio de protagonista, muy en la línea de las partes que componían la primera obra de la trilogía. Y, sin embargo, ya se pueden apreciar ciertos cambios, probablemente derivados del hecho de que estas novelas cortas que componen Fundación e Imperio ya se concibieron claramente dentro de un universo determinado y no fueron publicaciones periódicas sueltas como sucedió con las que componen Fundación.

Isaac Asimov - Fundación.e. ImperioPero es en El mulo donde el cambio de estilo narrativo de Asimov se nota de forma evidente. Esta segunda parte se desarrolla en torno a tres personajes principales, con leves intrusiones de otras escenas que ayudan a explicar las que les suceden a los protagonistas. Es un avance cronológico con pocos saltos y muy cortos, de apenas unos años, ni siquiera una decena. La historia envuelve a esos tres personajes y, para el lector, aparecen por primera vez unos protagonistas especialmente demarcados y con los que se desarrolla gran parte de la obra. Y su historia sirve como impulsora para lo que será Segunda Fundación, la tercera obra de la trilogía original.

Una enorme diferencia entre Fundación y Fundación e Imperio reside precisamente en sus finales, además de en su estilo narrativo. Fundación puede leerse como una mera novela autoconclusiva, con un final que puede tomarse como tal, sin dejar nada especialmente desatado y comprendiéndolo como una suerte de final abierto donde el lector podría haber deducido las siguientes crisis o problemas de la Fundación.

Por el contrario, Fundación e Imperio deja claro que existirá una continuación. El último capítulo de esta obra es la obertura necesaria para el que será el tercer título de la trilogía, Segunda Fundación. No podría hablar de este final sin destrozar la trama del libro, sin dar un dato de especial relevancia, al que conduce toda la novela corta El mulo.

Parece 149393406_51d9729e21ser en este momento cuando Asimov toma conciencia de que ha creado un universo propio, diferente de otros, al que decide dar una continuidad distinta. Crea conflictos, problemas mayores, y evita repetir el patrón crisis-solución que siguió en Fundación y en El gobernador.

Ciertamente esto podría resultar algo poco atractivo para aquellos que, como yo misma, disfrutaron enormemente del estilo diferente y particular de Fundación. Pero nada más lejos de la realidad, pues esta segunda obra de Asimov se sirve precisamente de su gran talento como narrador y de la historia a la que ya había estado dando forma en la primera obra para desarrollar un camino nuevo.

En este sentido, El gobernador crea una suerte de nexo de continuidad entre las cortas y determinantes historias de Fundación y el estilo, digamos, “novelesco” que tiene su comienzo con El mulo y continuará con Segunda Fundación. Este estilo “novelesco” no supone un cambio que haga que el lector piense que ha dejado de leer a Asimov. No es algo tan dramático, sino más sutil. De hecho, precisamente por la maestría el escritor, el narrador se deja sumergir en un cambio de estilo que no se presenta drástico, pero que altera el ritmo al que nos tenía acostumbrados.

Ahora bien, si no se busca esa diferencia, no tiene por qué encontrarse. El uso magistral del lenguaje, del recurso de omisión y posterior revelación y la conformación de personajes complejos y redondos se mantiene absolutamente en Fundación e Imperio tal como se había presentado en Fundación. Sólo es reseñable el cambio en tanto que parece, como se ha dicho previamente, una suerte de “toma de conciencia” por parte de Asimov en lo que se refiere a su propio universo.

25_1No me atrevería a decir nada más sobre Fundación e Imperio. Es una obra que merece ser leída, si bien es cierto que puede resultar un poco repetitiva en la primera parte, El gobernador. No sería justo, por otra parte, considerarla un mero “nexo de unión” entre Fundación y Segunda Fundación. Tiene elementos nuevos y muy interesantes que merecen la absoluta atención del lector. Finalmente, decir que el final que Asimov presenta es una perfecta tentativa a leer el tercer libro de la trilogía inmediatamente, pues la historia de El mulo se precipita al final, reuniendo muchas respuestas a cuestiones que se habían planteado al lector a lo largo de la historia.

Asimov no decepciona en Fundación e Imperio. No olvidemos que forma parte de la trilogía que recibió el indiscutible  premio Hugo a la “Mejor serie de todos los tiempos”.

Para más información sobre Asimov y fundación, me remito a la entrada sobre dicha obra en este mismo blog.

Ciencia Ficción·Libros

Fundación – Isaac Asimov

51372297La colosal tarea de hacer una entrada sobre este libro en concreto puede resultar muy abrumadora. Hablamos de uno de los grandes clásicos de la ciencia ficción y de uno de los padres, de los grandes escritores de la misma. Por tanto, es posible que cualquier comentario que se pueda hacer de su obra se quede corto o ya sea la copia de otro. Aún así, esta obra merece tener una entrada en este blog.

Isaac Asimov fue un divulgador y escritor de origen ruso pero con nacionalidad norteamericana. Originalmente sus estudios se centraron en el campo de la bioquímica, pero el reconocimiento mundial lo ganó a través de sus obras, no sólo las de ciencia ficción sino también las de historia. De ahí el uso del término ambiguo de “divulgador”. Su interés no iba únicamente dirigido a la ciencia, sino también a la historia, y esto es algo que la obra que se trata en esta entrada refleja perfectamente.

Fundación nació de la unión editorial de cuatro historias que Asimov había publicado previamente en la revista Astounding Magazine (cuyo desarrollo a lo largo de los años es un tema complejo que merecería una atención especial) con otros títulos. En la primera publicación que las reunía a todas se añadió una quinta y última y se perfilaron los títulos con los que hoy se conocen las cinco partes que componen esta obra de apenas doscientas cincuenta páginas (esta longitud varía según la edición, pero está siempre en torno a las doscientas cincuenta o doscientas setenta páginas).

Foundation_gnomeEsta primera edición fue la de la editorial norteamericana Gnome Press de 1951 (imagen a la izquierda de este párrafo). Por tanto, Fundación, como tal, estaría fechada en ese comienzo de la década de los años cincuenta del siglo pasado. Antes de este título y de esta publicación, los relatos ya seguían un cierto orden y estaban interrelacionados en la propia revista, bajo el título The 1000-year plan. La publicación de los mismos se encontraría entre 1942 y 1944. La trilogía de la que esta primera obra, Fundación, es iniciadora (y a la que da nombre) ganó el indiscutible premio Hugo a la “Mejor serie de todos los tiempos”, compitiendo incluso con la trilogía de El Señor de los Anillos de J.R. Tolkien.

El contexto de creación de esta obra es ciertamente complejo. Pese a encontrarse en Estados Unidos y no sufrir directamente los estragos de la Segunda Guerra Mundial, es muy probable que Asimov se viese influenciado por el ambiente bélico de la nación en que residía y que de ahí surgiese la línea básica de pensamiento del que se ha identificado como el personaje de la obra más semejante al propio autor:

La violencia es el último recurso de los incompetentes – Salvor Hardin

58096_3227841927_672980956841003Dicho esto, es de recibo comenzar tratando más o menos el contenido general de la obra. Esencialmente es una historia que ocurre en el espacio, milenios después de nuestra propia existencia, cuando el ser humano ya ha colonizado nuevos sistemas e incluso galaxias y se ha generado un enorme imperio, conocido como el Imperio de Trántor.

Todo esto lo descubrimos lentamente en la primera parte, titulada los psicohistoriadores, que nos habla de la existencia de unos individuos capaces de predecir porcentualmente el futuro a través del uso de una fórmula matemática desarrollada por el genio Hari Seldon. Decir más sería, inevitablemnete, un spoiler.

El resto de partes son una concatenación de hechos derivados de lo que sucede en esta primera, donde apenas se nos presenta una especie de plan de futuro. El motivo del títutlo The 1000-year plan es precisamente porque lo que Asimov pretende narrar en esta trilogía es el desarrollo de un plan predicho por Hari Seldon con el objetivo de, digamos, dar velocidad al desarrollo de unos hechos que ha podido observar con antelación y que considera un atraso y un problema para la humanidad.

tumblr_static_fundacion1La narrativa de Asimov es sencillamente magistral. Trata temas tan complejos como las relaciones sociales intergeneracionales, la investigación científica, la economía, la política o la religión de un modo que resulta ameno para un lector. Toda la obra es un desarrollo histórico por etapas que no se hace lento ni aburrido en ningún momento precisamente gracias a sus dotes como escritor y a su uso equilibrado de los diálogos, la narrativa y las omisiones y relevaciones posteriores. Como he dicho, es magistral.

Los títulos de la siguientes son: los enciclopedistas, los alcaldes, los comerciantes y los comerciantes príncipes. Como un buen ojo crítico con cierto conocimiento de historia puede apreciar, son títulos que hacen referencia a un avance histórico claro. Pero lo que resulta más interesante de Fundación es que cada apartado hace un avance cronológico que varía entre los cincuenta y los cien años. Las historias pertenecen a generaciones distintas de hombres y, por tanto, a protagonista diferentes. Pero Hari Seldon no abandona su papel central. Y los principales hombres de la historia aparecen recordados constantemente.

Por otro lado, su tarea de tomar patrones históricos y pasarlos a un mundo donde existe la energía atómica y el viaje galáctico no es nada desdeñable. Y, pese a ello, sabe deselvolverse con soltura y atar todos los cabos, con explicaciones sencillas y concisas, que pueden dar comprensión a cualquier lector. La obra de Asimov no resultará especialmente compleja a cualquier buen amante de la ciencia ficción y podría ser un buen punto de partida para quien no está iniciado. Es probable que en la primera lectura pierda matices, pero una buena obra es aquella que permite relecturas con el paso de los años. fundacion-isaac-asimov-debolsillo

Podría decir mucho más, pero temo estropear una lectura que, no sólo es recomendable, sino que debería ser prácticamente obligatoria. Su lectura permite un análisis crítico del pasado (anque este se vea extrapolado al futuro) y una reflexión sobre lo que nos depararán los siglos venideros y si sobre nuestras acciones pueden repercutir considerablemente en la corriente general de la historia que está por hacer.

Desgraciadamente aún no tengo perspectiva de toda la obra de Asimov. Soy una iniciada en su narrativa. Pero sospecho que su gusto por la historia y la ciencia, unidos a su voluntad de divulgación, dan forma a una obra bibliográfica redonda, completa y profundamente reflexiva, crítica e interesante. Quizá un buen ejercicio sería ver cómo evolucionan sus preocupaciones a través del paso de los años de su persona, reflejado inevitablemente en sus obras.

Ahora entiendo por qué Asimov es un clásico. Y no puedo más que desear leer más de lo que este gran hombre ha dejado en herencia a una sociedad que cada vez está más necesitada de mentes despiertas.